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多職種の連携による口腔ケアのあり方

「ケア」の概念は、生活の様々な場面で継続的に行われるサービスであり、あまねく地域で提供されるべきものです。また口腔ケアも、人々の生命と生活 の質を支えるために必要な「ケア」の一つです。この口腔ケアの質を支えるためには、専門家としての歯科医師・歯科衛生士の役割が大きく、静岡県歯科医師会 では、口腔ケアの効果や意義について周知をするとともに、介護を要する方や高齢者などに対する歯科医療が円滑に提供されるべきことを、主張してきました。

最近は、誤嚥性肺炎など、口腔に起因する感染症の予防を含め、高齢者医療、がん治療、糖尿病など多くの分野において、全身の健康状態の改善に寄与す る口腔ケアの重要性が、科学的な根拠に基づいて社会に広く認知されてきています。元々病院の看護師などにより療養上の世話として行われてきた経緯はありま すが、実際に多くの病院や施設において、口腔ケアが実施されるようになってきました。

一般に言われる「口腔ケア」には、本人や介護者が行う日常的な口腔清掃を基本として、医療や介護の専門職種が関わる様々な視点やレベルの行為が含ま れています。その中で、歯科医師、歯科衛生士が行う口腔ケアは、歯科医療の専門的知識や技術に基づいて行われ、必要な歯科治療と一体化したものとも言えま す。例えば、歯石沈着や進行したむし歯が放置されている患者さんに、一般的な口腔清掃だけを行っても十分な効果を上げることはできません。歯石除去などに よって口腔内の環境を整えることにより、はじめて口腔内の適切な管理が可能となるのです。

また、在宅の方、施設入所者、入院患者などに対して、効果的な口腔ケアが提供されるためには、歯科医師あるいは歯科医師の指示を受けた歯科衛生士が 参画する必要があります。そのためには、配置基準の設定など制度上の整備が求められますし、さらに患者さんの病態や居る場所に応じた「口腔ケアのマニュア ル」などを配備することも重要です。関係者の口腔ケアに対する理解を深め、それぞれの役割分担と連携を進めていくことで、地域で求められる口腔ケアの定着 に尽力してまいります。

会長 柳川忠廣

「食べること」「話すこと」を支える歯科医療

人が健康であるための主要素は、栄養・運動・休養であり、歯科医療は特にこの内の栄養に深く係わります。つまり全身の健康のために、栄養器としての 口の働きを保つことや高めることが大切なのです。誰でも家族や親しい友人と楽しい会話を交しながら、おいしく食事をとりたいと思うのではないでしょうか。

皆で過去の思い出を振り返る時も、旅先などで食べた物が話題の中心となることはめずらしくありません。病床に伏している方や、口から食べることがで きずに点滴で補給している方ではなおさらです。同じ栄養分を摂取するのに、口からと経管とで明らかに患者さんの反応や回復が異なるのは、口から食べる方が 脳や腸管が刺激を受け神経が高ぶるからと言われています。

歯を含めた口の機能は噛み食べ味わうことだけでなく、会話をすること、呼吸をすること、さらに喋り歌うことや笑い泣いて表情を表すことなど多岐にわ たり、人の生活や営みを支えています。近年の調査研究などで明らかになってきたのは、歯と全身の健康との関係と、歯の数や噛む機能の重要性です。よく噛む ことが大切なのは昔から広く知られていて、小児・学齢期には顎骨や味覚の発育を促し、脳の血流量を増やして脳細胞の働きを活性化します。また成人・壮年期 には肥満やストレスを軽減して生活習慣病を予防し、高齢期には老化やぼけの予防に繋がるとの報告があります。

歯と口の働きを維持することで、県民の皆さんの健康度や高齢者の自立度を高め、結果的にこのような効果をもたらすことを、私たちはもっと認識すべき ではないでしょうか。また、たとえ歯を失っても、入れ歯やインプラント治療などにより、噛む機能を回復する必要があることは言うまでもありません。

会長 柳川忠廣

ぴんぴんコロリ

最近の新聞にこのタイトルを見かけました。ご承知の方も多いと思いますがこの標語(みたいなもの)は死ぬ時は、「ず~っと元気でぴんぴんしていて、その時にはコロリと長患いすることなく、家族に迷惑も掛けずに、あっさり逝きたい」という、ある意味理想的な「死に様」を述べたものです。齢を重ね、ある程度、死を意識するようになると、誰もがこれには同意するのではないでしょうか。これを専門の用語では健康寿命といいます。つまり平均寿命に健康寿命をいかに限りなく近づけるかという事がポイントであり、このことにいささかでも歯科が係われそうだというお話しをします。 皆様は8020運動のことは既にご存じでしょうが、我々がこれを始めて、はや25年がたちます。そこから見えてきたことは、80歳で20本以上の歯を残しているお年寄りは非常に元気ではつらつとしている事です。歯があって何でも食べられるという一事がこれ程の効果をもたらすとは、正直25年前は思っておりませんでした。これはただ単に歯が体の健康を作るという事だけでなく、頭脳の明晰さや社会活動への積極性にまで影響する事がわかってきております。つまり食べ物を噛む (咀嚼する) という事は、顔、顎、首の筋肉を動かし、その動きが筋肉のポンプ作用となって脳に血液を送る一助となります。血液に乗って全身に運ばれる酸素を最も多く必要とするのは脳で、全呼吸量の1/3も消費するそうですから、噛むという動きが脳の活力に必要な事がよくおわかりと思います。 また一方で、人間の体の組織は使わないと衰え、失われていきます。これを廃用委縮といい、無重力を経験した宇宙飛行士の骨や筋肉が一定期間使われなかったというだけで細く弱くなる事が知られております。脳細胞は年齢と共に減少して行きますが、脳を使う事により・・・つまり刺激を多く脳に入れることにより、脳細胞の減少の速度を抑えることが出来ます。脳への刺激として最も有効で大きいものは五感 (視覚、聴覚、臭覚、味覚、触覚) を使うことで、これはお年寄りの最も大きな楽しみでもある「食べる事」に他なりません。 歯は咬む道具ではありますが、更に別な役割として「噛み応え」という口の内部の感覚器官の役割も務めているのです。これが呆け、認知症への対策となります。 無論噛む事の効用はこの他にも唾液の分泌促進と唾液の抗菌作用や胃腸を若々しく保つこと、しっかり噛むことでの肥満防止等がありますし、口の中の細菌のコントロールをすることで糖尿病を軽減し、肺炎、心臓疾患、低体重児、早産等を予防する事が出来るという事もわかってきております。 歯(義歯)の状態の良い人ほど、晩年の医療費が少なくて済むこともいわれ始めております。 私達歯科医師としては 「昨日食べた○○は美味しかったね」と最後にいって、静かに旅立たれるような形であって頂きたいと思っております。

理事  山田 徹

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